Histoire du Clan Ramsay

Les origines du Clan

Au 11e siècle, une origine légendaire du nom veut qu’il vienne du sceau de l’abbaye de Huntingdon er qu’il représentait un bélier dans la mer ; bélier se disant « Ram » et mer « sea »… En 1124, David d’Ecosse, Comte (Earl en Anglais, l’équivalent de Comte) de Huntingdon s’est entouré de nombreux jeunes nobles Normands ; parmi eux un certain Symon de Ramesie à qui David d’Ecosse attribua des terres dans le Midlothian (Partie située sous Edimbourg, dans les Lowlands). Symon de Ramesie fut également témoin de la remise de charte aux moines de l’abbaye de Holyrood en 1140.

Le 13e siècle marqua un tournant dans le Clan Ramsay qui se scinda en 5 branches :

  • Les Ramsay de Dalhousie (Les terres  du Midlothian) ,
  • Les Ramsay de Auchterhouse (Prononcer Aoctèrousse) ,
  • Les Ramsay de Banff,
  • Les Ramsay de Forfarand
  • Les Ramsays de Clatto.

En 1255, durant la jeunesse du Roi ALexandre III d’Ecosse, William de Ramsay de Dalhousie fut l’un des membres du Conseil du Roi.

Les guerres d’indépendance Ecossaise.

Durant les guerres pour l’indépendance de l’Ecosse, William Ramsay apparait sur le rouleau de Ragman en 1296, se pliant à Edouard Ier d’Angleterre. Cependant, Ramsay rejoignit Robert Bruce et fût même l’un des cosignataires de la Déclaration d’Arbroath. Ramsay avait deux fils : William (Guillaume en Français) et Alexandre. Ce dernier a été armé Chevalier et en 1342 il a été nommé shérif de Teviotdale. Cependant, cette fonction était revendiquée par les Douglas qui en devirent jaloux. Wiliam Douglas, Lord de Liddesdale captura Alexandre Ramsay avec beaucoup de ses hommes et l’emprisonna au château de l’Hermitage où il resta jusqu’à sa mort. Le frère d’Alexandre, William Ramsay fut capturé par les Anglais lors de la bataille de Neville’s Cross. Il fut gardé vivant et il put raconter leurs histoires.

En 1400, un autre Alexandre Ramsay dû affronter le siège des Anglais au Château de Dalhousie. Les Anglais durent battre en retraite tant la résistance des Ramsay était forte.

D’autres branches du Clan ont également produit des personnes importantes de haut rang. Alexandre Ramsay, le plus jeune fils d’Arthur Georges Maule Ramsay, 14e Comte de Dalhousie, se maria à la Princesse Patricia de Connaught qui était la petite fille de la Reine Victoria. Leur fils fût Alexandre Ramsay de Mar et son épouse, la Lady Saltoun, Chef du Clan Fraser, furent membre de la famille royale, sur souhait personnel de la Reine.

Sir John Ramsay de Balmain fut créé Lord Bothwell en 1485. Cependant, ce titre fut usurpé par sa trahison en 1488 et il fut réattribué plus tard au Clan Hepburn. Les Ramsay de Balmain recouvrirent leur fortune en ayant été faits Baronets en 1625 puis en 1806.

Le 16e siècle et les guerres Anglo-Ecossaises.

En 1513 durant les guerres opposant les Anglais et les Ecossais, le descendant de Sir Alexandre – un autre Alexandre Ramsay – fut tué durant la bataille de Flodden. La propriété de Dalhousie fut tranférée à son fils Nicolas qui était un admirateur et un fervent supporter de Marie, Reine d’Ecosse. Après la chute de Marie, les Ramsay reconnurent son fils en tant que Jacques VI d’Ecosse. Plus tard, les Ramsay furent récompensés pour avoir sauvé la vie du Monarque.

L’un des petits fils de Nicolas fût Jean (John) Ramsay qui tua en 1600 tua à la fois Ruthven, le Comte de Gowrie ainsi que son frère alors qu’ils tentèrent d’enlever le Roi. Cet évènement est connu sous le nom de conspiration des Gowrie. Pour avoir sauvé le Roi, Jean Ramsay fut créé Comte de Holderness.

Le 17e siècle et la guerre civile.

En 1618, le frère du Comte de Holderness, Georges Ramsay, fut créé Lord Ramsay. Son fils ainé, William Ramsay, s’opposa à la politique religieuse de Charles I d’Angleterre. Durant la guerre civile, William leva un régiment de Cavalerie qui combattu durant la bataille de Marston Moor. Il fit aussi partie des forces de Sir David Leslie lors de la bataille de Philiphaugh au cours de laquelle le Marquis de Montrose fut défait. Ramsay fut fait Comte de Dalhousie en 1633.

En 1666, Sir Gilbert Ramsay de Bamff, descendant de Neis de Ramsay, physicien à la Cour d’Alexandre II d’Ecosse aux alentours de 1232, fut créé Baronet de Nouvelle Ecosse (Nova Scotia).

Les 18 et 19e siècles

Les Ramsay ont servi dans toutes les grandes campagnes des 18 et 19e siècle en Europe, au Canada et en Inde. Georges Ramsay, 9e Comte de Dalhousie était gouverneur général de l’Amérique du Nord Britannique de 1819 à 1828. Il fut aussi Commandeur en Chef des Indes de 1829 à 1832. Son fils était Jacques Broun-Ramsay, 1er Marquis de Dalhousie qui servit aussi en tant que Gouverneur Général des Indes de 1847 à 1856. En 1849 il fut créé Marquis de Dalhousie mais son titre s’éteignit avec lui en 1860. Cependant la propriété (Le domaine, le Comté)  fut transmise à un cousin duquel le présent Comte descend.

D’autres branches du Clan ont également produit des personnes importantes de haut rang. Alexandre Ramsay, le plus jeune fils d’Arthur Georges Maule Ramsay, 14e Comte de Dalhousie, se maria à la Princesse Patricia de Connaught qui était la petite fille de la Reine Victoria. Leur fils fût Alexandre Ramsay de Mar et son épouse, la Lady Saltoun, Chef du Clan Fraser, furent membre de la famille royale, sur souhait personnel de la Reine.

Sir John Ramsay de Balmain fut créé Lord Bothwell en 1485. Cependant, ce titre fut usurpé par sa trahison en 1488 et il fut réattribué plus tard au Clan Hepburn. Les Ramsay de Balmain recouvrirent leur fortune en ayant été faits Baronets en 1625 puis en 1806.

Autres réalisations

La guerre n’était pas le seul talent des membres du Clan ; le Chevalier de Ramsay quitta l’Ecosse pour la France en 1708. Son excellence académique fut vite reconnue et il devint le mentor du Prince de Turenne. Le Roi de France le fit Chevalier de l’Ordre de Saint Lazare et durant une période de sa vie, il fut même le précepteur de deux Princes Jacobites à savoir Charles Edouard Stuart (Bonnie Prince Charlie) et Henri Benoit Stuart.

Allan Ramsay, un poète reconnu du 18e siècle ainsi que son fils, le peintre portraitiste, descendaient des Lairds du Clan de Cockpen, des cadets de la Maison des Chefs (Nous sommes dans un système clanique) .

Raymond Ramsay is un historien de renom du 20e siècle. Il est né dans la province du Manitoba (Canada) et il est l’auteur de livres et articles sur les grands explorateurs de l’Amérique que furent les Normands. Raymond Ramsay écrivit sur le Vinland et la Norumbega etc.

En 1972 le château de Dalhousie fut transformé en un hôtel. Le siège du Clan fut déplacé à Angus (Partie des Lowlands, sur la côte Est de l’Ecosse) , au château de Brechin.

Le Chef du Clan est Jacques (James)  Ramsay, 17e Earl de Dalhousie.

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